Myanmar

Met mijn travel buddy Mike heb ik in 2011 een bijzondere reis gemaakt naar een land dat net zijn grenzen had opengesteld: Myanmar. Ergens langs de weg naar Pyin U Lwin zie ik wat jongens houthakken. Ik vraag onze gids direct te stoppen, dit m-o-e-t ik zien!
Onze gids Thein Tun ("just call me Steve") vertelt dat de mannen een beroemd Buddha beeld namaken die we over een paar dagen zullen bezoeken in Mandalay. Zie de foto's hieronder; de jongens gebruiken een foto spandoek als voorbeeld...
Ze zijn vriendelijk en ik mag zelfs een stuk meehakken! Het hout dat ze gebruiken komt van de broodvruchtboom.
Enkele dagen later zien we in Mandalay het Boeddha beeld in het echt. Dit is niet zomaar een beeld zoveel is duidelijk, ik ben overrompeld...in stilte brengen we bladgoud aan.

Wooden Buddha

With my travel buddy Mike, I made a exceptional trip to a country which had just opened it's borders to the world in 2011: Myanmar. Somewhere along the way at Pyin U Lwin I see some guys carving a wooden Buddha. I tell our guide to stop, this is something I m-u-s-t see! Our guide Thein Tun ("just call me Steve") tells us that the men are replicating a famous Buddha statue we shall see for real in Mandalay in a few days time. The pictures below show that the carvers have a large example of the original at hand...
They are friendly and even hand over a chisel so I can do a bit of carving myself.
The wood is from the jackfruit tree.
Later, visiting the impressive statue in Mandalay, for some undefined reason I am overwhelmed. Humbly we apply gold leaf.

De replica en echte Mahamuni Paya - Mandalay.
The replica and the real thing Mahamuni Paya - Mandalay.