Tanimbar

Een van de voordelen van backpacken is "light travel". Je stapt met je rugzak het vliegtuig uit en loopt direct door de douane het avontuur tegemoet. De terugreis is wat lastiger als je de "travel trophies" mee naar huis wilt nemen...
Een van mijn travel trophies is dit beeld afkomstig van de Tanimbar eilanden. Het is naar alle waarschijnlijkheid speciaal voor toerisme gemaakt. Dat neemt niet weg dat het met grote vaardigheid gemaakt is. Ik kocht het ooit op Ambon. Het is gracieus, "open" en uit een stuk hout gemaakt. Vanwege de kwetsbaarheid heb ik het voor de terugreis ingepakt in een grijze PVC buis. In tranfer op Hong Kong Kai Tak bleek het 2 centimeter te lang om als handbagage mee te kunnen, maar uiteindelijk mocht het toch mee als handbagage. Het werd sowieso een lucky day want het vliegtuig was overvol en ik was een van de gelukkigen die first class mocht zitten. Met mijn travel trophies om mij heen en met champagne en dorade vis op het menu ben ik naar huis gevlogen.
Over deze stijl houtsnijwerk vind ik op internet het volgende...

Woodcarving
As in the culturally similar islands of SW Maluku and East Nusa Tenggara, traditional woodcarving in the Tanimbars once mostly depicted ancestors in the typically Austronesian sitting position. After the coming of Christianity, the original spiritual meaning of the carvings was lost, and indeed so was much of the art, with old pieces either destroyed by zelous missionaries or bought up by collectors, and no new ones made. In recent decades, there has been some revival of the art, partly fuelled by dealers and collectors desperately still seeking old pieces (so fakes are made for them) and partly by the more straightforward need for liocal souvenirs. The catholic church has actually supported the revival, which is centred on the village of Tumbur. Most of the new pieces there are of the grotesque, modernish "patung Tumbur" style, but the better carvers can produce fine, old-style pieces, too. Just make sure no one thinks you are looking for "antiques" - if so, you will be asked to pay huge sums for pieces that are also new, but are made to look old! ;-)