Wer aus der ehemaligen DDR kennt nicht die robusten Holzautos in den Kindergärten, mit denen wir selbst, oder unsere Kinder, gespielt haben. Einfach aber robust waren sie und haben die Fantasie angeregt...

One day as I cycled out of the Vondelpark Amsterdam I stumbled upon bits and pieces of a wooden toy, left there for the garbageman. However broken I noticed the quality craftsmanship and took them home for further examination. The pieces appeared to be the remains of a jacob ladder and conveyor belt.

Years later - march 2017 - I had all the tools at hand to figure out the missing parts and re assemble the toy. Restoration according to form follows function logic as there was no original building plan at hand. Now the toy works again as it did long time ago.
I find this toy a true mechanical marvel, it is a metaphor for technology, a challenging toy and a piece of art all in one. See the toy in action here!

Bottomside bear several markings: FWF
Definitely not made in China!
Doing research via the web I found out that this toy originates from the DDR and was built roundabout 1958.

Friedrich Fröbel Werdau, dafür stehen die drei Buchstaben FWF. In dieser Produktionsgemeinschaft des holzverarbeitenden Handwerks entstanden diese Holzautos. Nach dem Übergang von der PGH (Produktionsgemeinschaft des Handwerks) in VEB ( Volkseigener Betrieb ) mußte der Aufdruck FWF ( Friedrich Fröbel Werdau ) dem Aufdruck VERO (Vereinigung Erzgebirgischer Spielzeughersteller, Raum- und Tafelschmuck,Olbernhau) weichen. Damit änderte sich auch der Aufbau vieler Fahrzeuge. Die lenkbare Vorderachse wurde durch das lenkbare Fahrerhaus ersetzt und statt Gummireifen wurden Kunststoffreifen verwendet.

More info:
FWF-Becherwerk, ca. 1958

Op een dag fietste ik het Vondelpark uit en bij een hoop vuilnis werden mijn ogen getrokken naar onderdelen van houten speelgoed. Hoewel kapot zag ik de kwaliteit en nam ik de stukken mee naar huis voor nader onderzoek. Het bleek de resten van een jacobs ladder en transportband.

Pas jaren later - maart 2016 om precies te zijn - had ik alle gereedschap bij de hand om ontbrekende delen na te maken volgens form follows function principe aangezien er geen foto of bouwtekening voorhanden was.
Petje af voor het ontwerp: dit speelgoed is een mechanische wonder. Bekijk hier de video!
Een ingenieus ontwerp met eenvoudige roterende actie die een keten van emmers en de transportband aandrijven, allemaal van hout.
Aan de onderzijde zijn markeringen: FWF
Na wat online onderzoek kom ik achter de oorsprong: FWF speelgoed komt uit het voormalige Oost Duitsland.

Meer info:
FWF-Becherwerk, ca. 1958

Dit speelgoed is een metafoor voor technologie en menselijk vernuft, uitdagende speelgoed en kunst in één.